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特步赞助可能“惹乱子”,北京半马进入官方调查阶段
松果财经
2024.04.18
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北京半马风波的发酵超乎想象,从4月14日事件发生到现在,舆论已经从对赛事本身的质疑,上升到一些其他的层面。

从最新的信息来看,北京体育局、北京半马组委会表态称事情还在调查,舆论则大多倾向于“特步幕后操盘、外籍选手假赛、何杰保送冠军”。事发至今,赞助方特步的股价也已下跌近10%。不过,媒体报道和当前舆论观点有所出入,三名外籍选手是“兔子”的可能性正在上升。

何为马拉松的“兔子”?简单来说就是配速员(Pacemaker,Pacer)。这个概念源自赛犬比赛,因为以兔子为诱饵引导赛程,所以沿用到马拉松领域的配速和领跑。“兔子”主要针对的是首次跑马拉松的选手,或者对PB有要求的选手。专业选手和大众选手都可以依赖“兔子”的节奏规划配速,帮助自己更好掌控赛程,取得好成绩。

在常规场景中,“兔子”一般有四种:场地或赛事专用的配速员、为专业和精英选手领跑的配速员、分段带领大众选手的配速员,以及选手自带或赞助商等角色为其个人配备的私人配速员(仅从概念理解,名称并不统一,例如赛事官方配置的可称为“官兔”,私人配速员可称为“私兔”)。这次关于何杰和特步的争议,也恰好出在这里——外界认为三名选手给何杰让路是出于特步授意,但媒体报道这三人似乎都是“兔子”,是特步安排来服务何杰冲刺国家纪录的。

近年来,特步大举投入“世界跑鞋 中国特步”战略建设。数据显示,仅2023年特步就赞助了24场马拉松赛事,其同期广告及推广费用也达到2020年以来的新高,同比增长28%至19.62亿元,年度营收随之同比增长10.9%至143.46亿元。从理论上说,为选手赞助跑鞋和提供配速员存有商业上的可能性,但不合理之处在于这三人既没有相关标识,特步也没有做出预先说明或事后澄清。

信息不全,导致传言不断。目前,唯有等待官方调查结果出炉,方能尽快平息争议。

“兔子”:我不是来比赛的

财新在4月17日的报道中,采访到一位和赛事接近的人士,后者指出,陪同何杰冲线的三名黑人跑者——肯尼亚选手威利·姆南加特(Willy Mnangat)、罗伯特·凯特(Robert Keter),以及埃塞俄比亚选手德杰内·海卢(Dejene Hailu Bikila),“直到赛事前的技术会议阶段一直都是‘兔子’的角色”。

BBC也直接采访到姆南加特本人,他说自己原本就是为了帮助何杰来打破中国半程马拉松纪录的,而且一开始有四人陪跑,只不过其中一人在途中掉队了。姆南加特说:“我去那里不是为了参赛,对我来说,这不是一场竞争激烈的比赛。我不知道为什么他们把我的名字写在胸前的号码牌上,而不是把我标记为配速员。”

图源:BBC中文网

所以事实上,如果一开始三人就佩戴了PACE的号码布,这场争议很可能就不会发生,这是特步受到质疑的点之一,三人并没有标识。不带号码布、而是像正常选手一样进行赛程的“兔子”是有先例的,比如基普乔格在今年的东京马拉松就有“私兔”,“私兔”可能无法拿到官方的PACE标识,特步理应有所准备。

图源:精英跑者

此外,有人认为如果是“兔子”,中途为何四人只撤了一人。不过,世界田联曾有说明,配速员本身也是竞争者,也有出发计时和官方排名,这和其身份不冲突。

所以,目前关于这几位的“私兔”问题还没有官方结论。重点在于一系列不合理的安排撞到了一起,如果真是特步请来的“私兔”,特步或许需要承担扰乱比赛秩序的责任。这次真正受伤的无疑是何杰,舆论反而忽视了他本人。

何杰被忽视了

数据显示,何杰最终没能破纪录,他以1小时3分44秒成绩夺冠,但世界纪录是1小时2分33秒。

作为中国马拉松跑得最快的人,何杰此前坦承,半马不是他的长项,这次更是第一次参加半程马拉松正式比赛。他也在采访中透露,本次原本预计冲击半马全国纪录,但在无锡马拉松打破国家纪录后就遭遇感冒,身体不在最佳状态,其实在北京半马赛程中就已经发现冲击纪录无望,所以目标转为了尽量取得一个好成绩。

图源:北京半马

在赛前,考虑到何杰冲击纪录的愿望,作为赞助商的特步为其配备破风的外籍跑者,虽然符合商业需求,但显然未能和北京半马组委会良好沟通,导致三名选手没有号码牌。此外,中途一名跑者掉队后,剩下三人虽然尽力完成任务,但忽视了潜在的风险,而特步似乎并没有对这种情况做出提前预警或培训,导致冲线时出现尴尬一幕。

归根结底,作为赞助商和品牌方的特步,似乎只看到了助力何杰取得好成绩这一面,忽视了马拉松竞技属性下该有的信息披露和公示。本不需要这块金牌的何杰成为众矢之的,随着官方介入调查,本次北京半马涉及选手和流程的问题,也将更为全面地呈现在大众眼中。届时,各方责任如何划分,会有更清晰的界定。

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